Premasathi Vattel Te

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Search launched for new student affairs role

UW-Madison is launching a search for the role of Vice Chancellor for Student Affairs.

A 15-member committee, chaired by Political Science Professor John Zumbrunnen, is inviting applications and nominations for the position announced in November by Chancellor Rebecca Blank.

“UW-Madison is a complete package of academics, research, and out-of-classroom learning– in one of the most amazing settings in higher education,” says Zumbrunnen.

“We think this is a unique opportunity to shepherd the Wisconsin Experience and our amazing student body.”

The vice chancellor for student affairs will be the university’s chief student affairs officer and responsible for overseeing and coordinating a wide range of student services. The largest units are the Division of Student Life and Dean of Students Office(led by the Dean of Students), the Wisconsin Union, the Division of Recreational Sports and University Health Services.

The vice chancellor model is one employed by nearly all of UW–Madison’s Big Ten peers and all other UW System four-year degree granting schools. A similar role existed on campus in the 1980s and 1990s.

The committee will benefit from the assistance of a national search firm to help recruit talented and qualified applicants.

Finalists will be interviewed by the committee as well as by the chancellor and other senior campus leaders. The committee anticipates that a short list will be provided to Chancellor Rebecca Blank by spring and that interviews will be completed before the end of the semester, to allow for student input in the selection.

A web page with information about the search is being established at

For questions or nomination information, contact Allison Golden at

Members of the committee will include:

  • John Zumbrunnen, committee chair, and chair of the Department of Political Science
  • Aaron Bird Bear, assistant dean for student diversity programs, School of Education
  • Iffat Bhuiyan, Wisconsin Union President and student representative
  • Sue Duhr, finance and budget manager, Division of Student Life
  • Jacob Gardner, student representative
  • Gabe Javier, assistant dean and director, Multicultural Student Center
  • John Lucas, assistant vice chancellor for communications
  • Nancy Lynch, associate vice chancellor for legal affairs
  • Chris McIntosh, deputy athletic director
  • Brittany Ota, student representative
  • Lauren Papp, professor, School of Human Ecology
  • Mary Possin, academic advising & student services, College of Engineering
  • Jeff Russell, vice provost for lifelong learning; dean, Division of Continuing Studies
  • Tracy Schroepfer, professor, School of Social Work
  • Martinez White, alumnus representative

Architecture Students Come Third in International Competition.

A team of BA Architecture students, from the Faculty of Creative and Cultural Industries, at the University of Portsmouth have won third place at an international design competition.

Jack Francis, Rebecca Beer, Elina Savvas, and Andrew Waller entered the Ideas Forward, Biomimetic competition, a new movement created by spontaneity, and perpetuated by the need to create sustainability solutions, questioning what does nature have to teach us? Do we need to perceive it better by copying it in search of perfection, or simply understand the rules that govern it? Nature is multidisciplinary and seems to work effortlessly, because it is not designed to be perfect, instead it is functional, non-toxic, adaptable, and alive in form or function.

All living forms present in nature carry mathematical formulas and quantification. The interpretation of these forms can be a great achievement for architecture that, intelligently, should translate them into solutions and needs in a sustainable and functional strategy. Natural examples are biological inspirations of efficiency and aesthetic/functional balance. The way of looking at forms can finally awaken to the simplicity of what more complex exists on the face of the earth: life itself.

The competition challenged participants to create a project inspired by nature, asking them to apply natural systems in the conceptual process of the project, that should be applied in the constructive process, not just in terms of patterns and coatings. Nature had to be used as a solution for the building, inspired by the principles of biomimetics, the challenge was to design a collective housing building.

Participants had to define the population, and number of flats being built, as well as thinking of other spaces such as services, shops, restaurants etc.

The University of Portsmouth participants entitled their project A Living Resilience, and based it around the pinecone, receiving comments from the judges that praised the “very unique concept and solution” as well as the successful interpretation of the need for “adaptable and dynamic structures that can respond to natural conditions”.

One judge said:

“In a more literal way than the two other winners, the project A Living Resilience finds the pinecone and its particular form and natural behaviour the inspirations to design a building capable to protect its own inner spaces from the cold night and assure maximum solar gain during the day. A series of moving scales closes and opens according to the time of day, creating adequate living spaces for its inhabitants in harsh environments – more and more common in an out of balance world’ – Romullo Fontenelle, arq.

Another judge said:

“A Living Resilience is presented in a very skillful way. The design is based on mathematic patterns founds in nature. In this case the Pinecone. Using the Pinecone’s ability to change from open to closed and back again, according to the changing weather, time of day or the changes of season, makes this a believable concept. Last but not least, the design is both sensitive and beautiful” – Gerhard Linder, arq.

To see all runners up and entries, you can visit the Biomimetic webpage, and visit the Ideas Forward Website, and keep updated with future competitions and projects, by following them on Facebook @if.IdeasF0rward, Twitter @if_IdeasForward, and Instagram @if.ideasforward.

Premasathi Vattel Te

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Forschergruppe untersucht Klimawandel im Bergregenwald

Die tropischen Bergregenwälder in Ecuador gehören zu den am stärksten gefährdeten Ökosystemen unseres Planeten – vor allem der Klima- und der Landnutzungswandel sind dafür verantwortlich. Wissenschaftler der Bio- und Geowissenschaften gehen deshalb in einer neuen Forschergruppe der Frage nach, welche Arten der Landnutzung das Ökosystem vor Ort stabilisieren und welche es bedrohen. Die Geographen um Prof. Dr. Achim Bräuning von der FAU untersuchen dabei mit Forschern der Universität Bayreuth baumökologische Kenngrößen. Das Konsortium „Umweltveränderungen in Biodiversitäts-Hotspot-Ökosystemen Süd-Ecuadors: Systemantwort und Rückkopplungseffekte“ (RESPECT) wird von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) in der ersten Förderphase mit rund 3,5 Millionen Euro über einen Zeitraum von drei Jahren gefördert.

Der tropische Bergregenwald in Ecuador ist eines der artenreichsten Ökosysteme der Welt – zugleich aber durch den Klimawandel stark bedroht. Besonders der Landnutzungswandel steht dabei im Wechselspiel mit dem Klimawandel. Der Klimawandel hat Einfluss darauf, ob der natürliche Bergregenwald seine Funktionen erhalten kann und wofür Menschen vor Ort die bereits in Nutzung genommenen Flächen verwenden können. Gleichzeitig hat die Entscheidung, wie die Flächen genutzt werden, Rückwirkungen auf die regionalen Klimaverhältnisse. Zum Beispiel hat eine Weidefläche völlig andere Auswirkungen auf die Umwelt als eine Naturwaldfläche. Welchen genauen Effekt der Naturwald und verschiedene Landnutzungsoptionen haben, ist für tropische Hochländer wie die Anden Ecuadors jedoch bisher nicht bekannt. „Die artenreichen und daher funktional sehr komplizierten Bergregenwälder sind bislang vergleichsweise wenig erforscht. Klar ist jedoch: Hier herrschen völlig andere Bedingungen als im tropischen Tieflandregenwald. Insbesondere globale Klimamodelle, die in der Regel nur auf Tieflandregenwälder wie den Amazonas angepasst sind, greifen hier nicht“, sagt Prof. Dr. Jörg Bendix von der Philipps-Universität Marburg, Sprecher von RESPECT.

  • Bedrohter Regenwald in Ecuador (Bild: FAU/Achim Bräuning)
  • Bedrohter Regenwald in Ecuador (Bild: FAU/Achim Bräuning)
  • Bedrohter Regenwald in Ecuador (Bild: FAU/Achim Bräuning)

Aus diesem Grund wird die Forschungsgruppe vor Ort Daten über zwei zentrale Ökosystemfunktionen, die Biomasseproduktion und die Wasserflüsse, sammeln und in einem regional angepassten Klima- und Vegetationswachstumsmodell bündeln. Ein sogenanntes Landoberflächenmodell ermöglicht es, verlässliche Prognosen über die Ökosystemleistungen in der Zukunft zu stellen und aktuelle Handlungsempfehlungen für nachhaltige Landnutzungsoptionen auszusprechen.

Eine besondere Rolle bei der Datenanalyse spielt die Untersuchung des Systemantwort- und Rückkopplungsverhaltens relevanter biologischer Prozesse. Die Samenausbreitung durch Vögel und damit das Wachstum neuer Bäume oder auch der Blattverlust durch Insektenfraß könnten durch den Klimawandel verändert werden (Systemantwort). Die sich daraus ergebenden Veränderungen der Vegetationseigenschaften und damit der Oberflächenstruktur des Ökosystems führen wiederum zu einem veränderten Transport von Wärme und Wasserdampf in die Atmosphäre und tragen damit zum Klimawandel bei (Rückkopplungsverhalten). Bisher fehlen derartige biologische Prozesse in Landoberflächenmodellen und sollen nun auf der Basis statistischer Analysen eingebaut werden.

Die FAU-Geographen steuern zentrale baumökologische Kenngrößen bei, die im Landschaftsmodell benötigt werden, um Bilanzen des Kohlenstoff- und Wasserkreislaufs im Tropenwald zu erstellen. Dafür charakterisieren die Forscher Prozesse des Wasser- und Kohlenstoffhaushaltes von bestimmten ökologischen Baumtypen im natürlichen Bergregenwald in verschiedenen Höhenstufen. Neben den Wäldern werden auch Bergweiden untersucht, und zwar sowohl die dort typischen Futtergräser als auch das Weideunkraut Adlerfarn, das die Weiden zerstört. Die physiologischen Messungen führen die Wissenschaftler bei unterschiedlichen Witterungsbedingungen durch, Eigenschaften der Holzanatomie und -chemie werden entlang radial verlaufender Holzproben von Stämmen ermittelt. „So können wir erkennen, wie sich die Merkmale bei unterschiedlichen Klimaverhältnissen verändern und das verbessert wiederum die Modellergebnisse“, sagt Bräuning.

Langfristiges Ziel der Forschergruppe ist es, die Landnutzungssysteme nachhaltig zu optimieren, um das Ökosystem insgesamt widerstandsfähiger zu machen und den artenreichen Naturwald zu erhalten. Das Landoberflächenmodell soll zudem auf andere tropische Hochgebirgsregionen übertragbar sein und somit helfen, regionale Klima- und Biodiversitätsprognosen in Zentren der Artenvielfalt zu verbessern. Die Federführung der Forschergruppe liegt bei der Universität Marburg. Beteiligt sind neben der FAU und der Universität Bayreuth weiterhin die Justus-Liebig-Universität Gießen, das Karlsruher Institut für Technologie, das Senckenberg Biodiversität und Klima- Forschungszentrum sowie die Universität Göttingen.

Weitere Informationen:

Prof. Dr. Achim Bräuning
Tel.: 09131/85-29372